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左撇子更聪明?没有证据

  很多年前,左利手曾被指控为一种罪孽,是和恶魔交往的象征。当然,现在这一耻辱已被彻底抹去,美国的前7任总统中就有4位左撇子——福特、老布什、克林顿和奥巴马。从比例上看,大约有90%的人为右利手,10%的人为左利手。有人认为左利手做某些工作更有专长,也有人认为左利手更聪明,更优秀。果真如此吗?

  左撇子的智商并不比其他人高

  关于左利手和右利手的智商有很多研究。一些神经科大夫为了缓解癫痫病人的症状,试着割断了他们两个大脑半球之间的联系。这些做了手术的病人有个通俗形象的称呼——裂脑人。加州理工学院的神经生物学家RogerSperry对裂脑人很感兴趣,并且做了一系列实验。他发现,两个大脑半球有各自的独立性,也存在不同的分工。如果让一个右利手裂脑人的左手握住一个物体,他会否认自己握着东西。因为绝大多数人的语言中枢位于左半球,而大脑右半球感知的信息不能传达到大脑左半球。这个发现让科学家开始更加关注左右利手影响大脑的各种可能。

  此后的数十年里,科学家做了大量的研究。不过,到目前为止,科学界也没有形成统一的结论。有时候,一项研究发现左利手或是右利手在某项能力占有一定的优势,而其他相似的研究却提出了相反的证据。不过,存在争议本身也能说明一定的问题,即使左利手更聪明一些,但智商差距肯定也很小,否则就用不着研究数十年还没有统一的结论了。

  左撇子搞数学更有天赋

  1969年,加州理工学院生物系的JeffryLevy在《自然》杂志上发表了一篇文章。他用韦克斯勒成人智力量表(又叫韦氏智力测验)测量了25名加州理工学院理科研究生的智力。在这25名学生中,有10个人是左利手,另外15人是右利手。Levy发现,左利手和右利手的语言智商基本没有什么差别,但是左利手的视空间智商平均只有117,明显比右利手130要低。视空间智商可以衡量一个人对于空间和距离的认知能力,是一项很重要的智商指标。

  1973年,剑桥大学遗传系的教授J.B.Gibson在《自然》杂志上回应了JerryLevy的文章,表示不能赞同Levy的统计方法。Gibson认为,Levy的研究样本量太小,而且受测对象都是同一个学校的理科研究生,来源过于单一。Gibson在回应文章里给出了自己的数据。他的测试对象是145位科学家。13名左利手的平均视空间智商是120.4,而剩下的132位右利手的智商是120.7。因此,Gibson认为自己得到的数据不支持右利手更聪明的观点。此外,他还强调,自己的研究样本同样单一,而且左利手的人数也太少了,所以仅靠这些数据不能得出任何可靠的结论。

  1974年,布拉德福德大学心理系的L.D.Roberts在《自然》上对之前的两篇文章同时作出了回应。他认为应该采用一种更加合理的测试智商的方法,他用这种方法比较了10个左利手和10个右利手者的智力,发现二者在所有的智商指标上都没有显著区别。

  类似的争议还出现在一些对专业人群的研究中。1982年,一项针对大学数学教师的研究发现,那些喜欢用左手的人,似乎在应付数学问题上更有天赋。教育心理学家CamillaBenbow于1986年和1988年两度发表论文表述了类似的观点。

  优秀与否与左撇子没关系

  左利手和右利手在认知能力上是否存在差异,是一个仍有争议的问题。

  不过,即使存在这种差距也不会很大,而且这只是从统计的角度而言,对于某个个体来说,意义更小。更何况一个人是否能愉快而有质量地生活,和本人的智商也未必有很大的关系。别因为自己是左利手而感到自豪,个人的优秀是与平时的努力和勤奋分不开的。


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